Suomalainen yksinpurjehtija ja lentokapteeni Ari Huusela teki eilen pohjoismaista purjehdushistoriaa startattuaan Vendée Globeen ensimmäisenä pohjoismaalaisena kipparina. Kilpailun alun olosuhteista muodostuu haastavat.

33 kipparia, 9 eri maasta irrotti köydet Les Sables d’Olonnen ikonisesta Vendée Globe -laiturista eilen sunnuntaina. Starttilaukaus pamahti Suomen aikaa muutaman sumun aiheuttaman lykkäyksen jälkeen lopulta kello 15:20. Purjehtijat saatettiin matkaan maapallon ympäri Ranskan ilmavoimien näyttävien kunnialentojen saattamina.

”Tähän päivään asti minulla on ollut vain yksi tavoite. Päästä starttaamaan Vendée Globeen. Vasta nyt voin asettaa tavoitteekseni päästä sen maaliin”, sanoo Huusela.

Olosuhteet Biskajanlahdella näyttävät taas kerran haastavilta. Tuuli alkoi nousta jo sunnuntai-iltana ja kääntyä vastaiseksi. Tulossa on kylmiä rintamia, joiden läpi tulee purjehtia kovissa tuulissa.

”Biskajanlahti on kyllä koettu. Kolme lähdöistäni Atlantin yli kilpailuihin on tapahtunut infernaalisissa olosuhteissa. Silloin pitää vaihtaa taktiikkaa, eikä puhua kilpailemisesta vaan selviytymisestä. Purjehduksen turvallisuus ja varmuus on maksimoitava, jotta saa veneen pidettyä ehjänä”, Huusela kertoo.

Vendée Globen reitti kulkee maapallon ympäri yksin, pysähtymättä ja ilman ulkopuolista apua. Sen teoreettinen pituus viimeisimmät jäävuorialueet huomioiden on noin 45.000 kilometriä.

Ari Huusela on arvioinut matkaansa kuluvan noin 100 päivää. Äärimmäisen vaativan kilpailun maaliinpääsyprosentti on aiempien kahdeksan kilpailun osalta 52.

Kilpailua voit seurata Vendée Globen sivuilta ja Arin sosiaalisen median kanavista: Facebook, Instagram, Twitter, YouTube, LinkedIn.

Lähde: Arihuusela.com. Pääkuva: Jari Salo.